Ludwig Ganghofer

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Ludwig Ganghofer - Der Klosterjäger

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         Der Klosterjäger
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Kapitel 4

Als Haimo durch die Pforte des Klostergartens trat, scholl vom Kirchplatz herab ein lautes Knattern und Gepolter. Das waren die hölzernen 'Ratschen', die zur Messe riefen; während der Passionstage dürfen die Glocken nicht geläutet werden; ihre klingenden Seelen, so geht die Sage, ziehen nach Rom, um vom heiligen Vater gesegnet zu werden, und erst in der Osternacht kehren sie zurück in ihre ehernen Leiber, um schwebenden Schalls die Auferstehung des Erlösers zu verkünden.

Über Felsstufen und gewundene Wege stieg Haimo den Hang des Hügels empor, auf dessen Kuppe das Kloster stand; das ganze Gehänge, einst mit Felsklötzen besät und von wirren Gestrüpp überwuchert, war in einen freundlichen Garten verwandelt, mit zahlreichen Blumenbeeten, Baumgruppen und säuberlich gehaltenen Pfaden. Wohl war der Garten um diese frühe Jahreszeit noch arm an Grün und Blüten. Aber was musste das im Sommer für eine Pracht und Freude sein! Frater Severin, der Gärtner, verstand seine Kunst; das musste auch der Neid bekennen.

Auf schwankendem Steg überschritt Haimo den tiefen Hirschgraben, in dem ein Rudel Hochwild friedlich äste. Die Tiere sahen elend und verkümmert aus; ein Hirsch, auf dessen Haupt schon das neue Geweih zu sprossen begann, war bis zum Rande des Grabens emporgestiegen und drückte die Stirn gegen das hölzerne Gitter; er sah durch die Lücken der Stäbe in der Ferne den freien Bergwald blauen; Haimo wandte sich ab, bewegt von Erbarmen; es dünkte ihn ein hartes Unrecht, solch ein edles Tier gefangen zu halten in traurigem Kerker, nur zu müßiger Augenweide.

Als der Jäger an der Klosterpforte den Hammer rührte, sagte ihm der Pförtner, dass Haimo nach der Messe in der Amtsstube des Klostervogtes sich einzufinden hätte; doch sollte er neben Dienst und Pflicht auch seines irdischen Leibes gedenken und den Umweg über die Küche nicht scheuen. "Freu dich, Junge, heut ist großer Fasttag!", flüsterte der Pförtner und schmunzelte.

Haimo gab die Armbrust und den Bergstock in Verwahrung und schritt über den weitern Klosterhof dem Münster zu, durch dessen offenes Tor der Weihrauch duftete und die brennenden Kerzen flimmerten. Stehend, die Kappe zwischen den verschlungenen Händen, hörte er die Messe. Im Beichtstuhl hatte er ein schweres Viertelstündchen; er besann und besann sich, aber es fiel ihm keine Sünde ein, die er begangen hätte. Das ganze Jahr hindurch mit sich allein auf den Bergen und im Wald, nichts anderes im Herzen als die stille Freude an der schönen Gotteswelt, nichts anderes im Sinn als die Jägersorgen, die der Morgen weckte und der Schlaf vergessen machte, wie soll man da zu einer Sünde kommen? Kein Gebet, kein Glaube macht die Menschen frömmer als die Einsamkeit des rauschenden Waldes, als die freie Himmelsnähe auf den Gipfeln der Berge, Aber sündigen muss doch der Mensch! Wozu wäre sonst die Beichte da? Haimo sann und sann. Der Pater im Beichtstuhl wurde ungeduldig. Und Haimo, dem der Angstschweiß auf die Stirne trat, stotterte. "Hochwürdiger Vater, ich bitt Euch, habt nur ein Weilchen Geduld, es wird mir gewiss noch eine Sünd einfallen!"  Und richtig - der heiße Zorn, der ihm über die Lippen fuhr, sooft er droben in seinem Revier die verdächtige Spur eines Menschen fand - das war doch Sünde! Und der Wunsch, dass er Flügel haben möchte, um die entflohenen Raubschützen verfolgen und fassen zu können? Wieder eine Sünde! Denn dieser Wunsch war so viel wie ein versteckter Zweifel an der Weisheit Gottes, der die Menschen nun einmal ohne Flügel erschaffen hatte. Haimo atmete erleichtert auf; der Anfang war gemacht, und da ging es prächtig weiter, so dass er schließlich ein ganz gewichtiges Päckl Sünden zusammenbrachte. Der Pater lächelte, als er diesem schwer beladenen Beichtkind die Absolution erteilte; Haimo aber war völlig zerknirscht und hielt die kleine Buße, die er zu beten bekam, für unverdiente Milde. In tiefer Andacht genoss er den Leib des Herrn und verließ die Kirche.

Der Pförtner, der ihm das Tor des Stiftes öffnete, zwinkerte ihm freundlich zu und sagte: "Geh nur! In der Küch wissen sie schon, dass du kommst!"

Haimos eisenbeschlagene Schuhe klapperten auf den Steinfliesen des langen Korridors, den er zu durchschreiten hatte. Durch die hohen Bogenfenster fiel das goldene Sonnenlicht und machte die Farben der frommen Bildnisse leuchten, mit denen die weißen Wände geziert waren. Aus einer Türe hörte er summende Stimmen, dazu ein lautes Klappern und Klirren. Er öffnete und betrat die Klosterküche. Feuchte Hitze umfing ihn, und angenehme Düfte quollen ihm entgegen. Ein großmächtiger Raum mit sechs hohen und breiten Fenstern; die Wände schneeweiß getüncht, der Boden mit roten, spiegelblanken Marmorplatten belegt. Überall weiß gescheuerte Tische, Kasten, Schreine und Truhen; alle Wände funkelten von kupfernen Pfannen und zinnernen Schüsseln; an den Fensterpfeilern hingen die aus Blech getriebenen Kuchenformen in Gestalt von Sternen, Herzen, Blumen und allerlei Getier. In der Mitte des Raumes stand der riesige Herd, dessen Inneres, nach den vielen Kupfertüren zu schließen, ein wahres Labyrinth von Feuerhöhlen und Bratröhren enthalten musste; die Platte des Herdes war dicht bestellt mit dampfenden Pfannen und Kesseln, und über offenem Kohlenfeuer wurde an langem Spieß ein Seeferch gebraten, der wohl an die dreißig Pfund wiegen mochte.

Und welch ein emsiges Leben in diesem Dampf und Duft! Rings um den Herd und um die Zurichttische standen und gingen die Küchenbrüder, mit nackten Armen, mit blauen Schürzen über den Kutten, jeder betraut mit einem hochwichtigen Amt. Hier wurden Hechte, Forellen und Saiblinge gereinigt, dort walkte einer mit derben Fäusten an einer ellenlange Teigstulle, hier wurden Zwiebeln geschnitten und Zitronenschalen gewürfelt, hier schlug einer mit langer Birkenrute einen ganzen See von Eiweiß zu schneeigem Schaum, dort wurde Mehl abgewogen und Gewürz sortiert, und zwischen den Brüdern tummelten sich die Laufbuben, Holz tragend, das Feuer schürend, die gebrauchten Kessel scheuernd und das zinnerne Geschirr spülend. Hohe Stöße von Tellern wurden durch einen Schalter hinausgeschoben, durch den man das weite Refektorium mit seinen blütenweiß gedeckten Tischen gewahrte. Und in diesem Klappern, Klirren, Zischen und Brodeln ein ununterbrochenes Rufen, Plaudern und Lachen. Und alle Gesichter rot brennend vor Hitze.

Die Fäuste in die Hüften gestemmt, mit gebieterischer Ruhe, wie ein Feldherr, schritt Frater Friedrich, der Küchenmeister, auf und nieder, alles überblickend, alles überwachend. Breit lag ihm das Doppelkinn auf der Brust, die kleinen Augen versanken fast in den Fettpolstern der Backen, und bei seinem Umfang mochten fünfzehn Ellen Tuch nicht ausreichen für die Kutte. Ja, das Fasten! Das Fasten!

Als Haimo die Küche betrat, weckte sein Erscheinen einen lauten Aufruhr. "Der Jäger! Der Jäger!", rief es auf allen Seiten, die Brüder kamen auf ihn zu, die Laufbuben ließen fallen, was sie in den Händen hatten, und rannten ihm entgegen. Mit glotzender Neugier umstanden sie ihn; der eine griff nach Haimos Weidmesser, der andere streichelte die Armbrust, der dritte griff in den Köcher und prüfte die Schärfe einer Bolzenspitze am Finger. Und so viele Fragen gab es auf einmal, dass der Jäger sie in einer Stunde nicht hätte beantworten können. Haimo wurde verlegen, ihm war zumut wie der Wildtaube im Hühnersteig. Da kam der Frater Küchenmeister - herbei gegangen? - nein, herbeigerollt wie eine Tonne. "So? Bist du da? Hast du deine Seel gestärkt? Brav, mein Sohn, brav! Das ist Christenpflicht. Jetzt aber komm und stärke deinen Leib!" Er nahm den Jäger unter den Arm und führte ihn in eine kleine Stube, die neben der Küche lag und halb einer Mönchszelle, halb einer Speisekammer glich. Im Erker war säuberlich ein kleiner Tisch gedeckt, und neben dem Zinnteller stand eine Holzbitsche, bis zum Rande gefüllt mit schäumender 'Güte Gottes'.

Die beiden setzten sich, und ein Laufbube trug auf; Schüssel um Schüssel kam, und Haimo machte immer größere Augen. Er hatte noch nie im Leben so herrenmäßig - nein, das will zu wenig sagen - so klosterwürdig getafelt! Der Frater Küchenmeister schien den schmucken Jäger ins Herz geschlossen zu haben; er hatte die Arme breit über den Tisch gelegt und schaute dem Schmausenden mit zufriedenem Lächeln zu.

Da gab es zuerst eine Erbsensuppe mit gerösteten Schnitten, dann kamen Pastetchen, mit Forellenbacken gefüllt; es folgte ein gesottener Hecht, der sich, wie der Frater scherzte, aus Freude darüber, dass er gar so schön blau geraten, in den eigenen Schwanz biss; er trug zwei grüne Rosmarinzweiglein in den Nasenlöchern und hatte absonderliche Augen: aus gelber Zitronenschale geschnitten und in der Mitte ein Pfefferkorn; und rings um den Rand des Tellers lag ein Kranz von Zwiebelscheiben, darin der geputzte Fisch so prächtig anzusehen war, dass Haimo erst nach langem zureden das Herz hatte, diese Pracht zu zerstören. Dann folgten gedünstete Froschschenkel in köstlicher Tunke mit gebackenen Krapfen. Und nun kam ein richtiger Braten. Ein Braten am Fasttag? Haimo blickte verlegen auf den Frater. "Darf ich denn das essen?"

Der Küchenmeister tätschelte die Hand des Jägers. "Iss nur, Bub! Glaubst du denn, ich möcht deine frisch gescheuerte Seel mit einer Sünd beflecken? Iss nur! Das ist Fastenspeis, wie Fisch und Frosch!"

Zögernd kostete Haimo; aber gleich wieder legte er die Gabel nieder und schob den Teller kopfschüttelnd von sich. "Nein, Herr, das ist Fleisch!"

"Freilich Fleisch," lachte der Frater, "aber Fleisch von einem Biber!"

"Biber? Das ist doch ein Tier mit Haar und Füßen?"

"Frisst aber Fische! Verstehst du? Das ist Philosophie der Klosterküche: Biber, Otter und Wildente, ob Pelz oder Federn, was Fische frisst, wird wieder als Fisch gegessen. Und ganz mit Recht! Denn die Nahrung macht das Wachstum und bildet aus ihrem Stoff den Körper. Somit verzehrst du in diesem Braten kein richtig Fleisch, sondern ein Teilchen von jedem Hecht und Karpfen, von jeder Grundel und Schleie, die der Biber schmauste."

"So?", lächelte Haimo. "Dann aber, Frater Küchenmeister, wundert mich eines."

"Was, mein Junge?`"

"Dass Ihr am Fasttag nit auch eine Hirschkeule auf die Tafel setzt."

In Entsetzen klatschte der Frater die Hände zusammen. "Haimo! Du Gott verlorener Mensch!"

"Warum? Die Hirsche äsen Gras und Kräuter. Also muss ihr Fleisch ein Gemüse sein, wie Kohl und Rüben. Und das ist doch Fastenspeis."

Der Küchenmeister machte ein verdutztes Gesicht; dann schlug er lachend die Hand auf den Tisch. "Schade, schade, Haimo, dass du kein Klerikus geworden! In dir steckt ein Kirchenlicht. Und das soll nit umsonst geleuchtet haben! Im nächsten Kapitel mache ich den Vorschlag, dass man alles Wildbret als Fastenspeis erklären soll." Nachdenklich schwieg er und schüttelte den Kopf. "Nein! Ich tu's doch lieber nit. Am Ende drehen sie den Spieß um und sagen: wie der Hirschbraten kein Gemüse ist, so ist der Biberschwanz kein Fisch, obgleich er Schuppen hat. Und Biberschwanz ess' ich für mein Leben gern. Gib her ein Bröckl!" Und aus dem 'Bröckl' wurde mit Kosten und Kosten der halbe Braten. "Gelt, du? Das rutscht wie Butter."

"Ja, Frater, ein feiner Braten! Der kommt wohl von weither?"

"Von der Donau. Dort leben die Biber zu Hunderten in ihren Wasserdörfern. Von Straubing bis weit hinunter gegen Wels hat der Passauer Bischof das Jagdrecht. Mit dem letzten Salzkarren hat er uns ein Dutzend geschickt, wickelfette Kerle!"

"Von Passau? Ist das von dorther, von wo der neue Pater Fischmeister gekommen ist?"

"Warum fragst du?"

Haimo wurde rot. "Ich mein' nur so. Ich hab ihn gesehen, heut früh am See."

Des Fraters Augen leuchteten. "Den soll der liebe Gott unserem Kloster erhalten! So viel hat noch keiner vom See und Fisch verstanden, wie der! Hast du den Ferch draußen am Spieß gesehen? Den hat er mit eigener Hand gefangen. Ich lass aber auch nichts auf ihn kommen. Ich halt es mit ihm. Da mögen sie im Kloster reden, was sie wollen."

"Was reden sie von ihm?", fragte Haimo, wobei er sich alle Mühe gab, seine Spannung zu verbergen.

"Ach, dummes Zeug! Bevor er hinauszog in die Seeklause, haben sie ihn in der Nacht oft schreien hören in seiner Zell, dass es jedem, der es hörte, durch Mark und Bein ging. Und wenn sie dann zu ihm hineinrannten, fanden sie ihn am Boden, mit zerrauftem Haar und blutigen Fingernägeln. Nun sagen sie, dass der Teufel Macht hätte über ihn, weil furchtbare Sünden auf seinem Gewissen liegen. Und sie sagen, der Teufel käme in der Nacht und raufe mit ihm um seine Seele."

Haimo saß mit erblasstem Gesicht und stammelte: "Soll das wahr sein können?"

"Glaub mir, Haimo, dem Teufel laufen die Seelen so scharenweis zu, dass er gemütlich warten kann, bis sie kommen. Der braucht sich nit zu raufen um das, was sein ist. Und bei einer Seel, die dem lieben Herrgott gehört, da hilft ihm auch das Raufen nichts."

"So?", Haimos Stimme klang seltsam gereizt; denn wieder sah er den Pater Fischmeister vor Gittli stehen, mit verlangend gestreckten Armen, mit brennenden Augen. "Ihr meint wohl, der Pater hätt so eine fromme Seel, die nirgends hin will, als nur hinauf in den Himmel?"

"Was weiß ich? Kein Mensch hat ein Guckloch vor dem Herzen, dass man hineinschauen könnt, wie's aussieht drinnen. Auf jeder Pfanne liegt ein Deckel. Nun errat's was drinnen kocht! Mit der Nase riecht man auch nit alles. Und wer immer auf den Knien rutscht, ist noch lang kein Heiliger. Es kann auch einer in den Himmel kommen, der steife Beine hat. Und dann, was geht's mich an? Er ist der beste Fischer. Das ist mir genug. Freilich, was Besonderes muss es schon gewesen sein, was den ins Kloster verschlagen hat. Wenn ich zurückdenke die zwanzig Jahr -"

"Ihr habt ihn gekannt?", fiel Haimo hastig ein.

"Gekannt? Nein! Aber gesehen hab ich ihn einmal. Und hab ihn auch nimmer vergessen. Es war zu Regensburg. König Ludwig - jetzt ist er lange schon Kaiser, und Gott mag ihn erhalten, denn er ist ein guter Herr - der sollte damals zu Gast kommen bei Bischof Adalbert. Und da holten sie mich aus dem Kloster, damit ich das Mahl rüste. Ja, mein Junge, ich hab allzeit was gegolten! Ein Koch wie ich! - Lassen wir's, denn stolz sein ist eine Sünd. Ich kam also, und ich sag dir, Wunder hab ich gewirkt, Wunder! Was ein Auerhahn für ein Vieh ist, das weißt du doch?"

"Keine schönere Jagd, Frater!"

"Jagen? Meinetwegen! Aber essen? Ich dank! Was aber will ich machen? 'Bruder Küchenmeister', sagte Herr Adalbert zu mir, 'ich will dir kund und zu wissen tun, dass Herrn Ludwigs Lieblingsgericht der Auerhahn ist.' Auch ein Geschmack, denk ich mir! Dazu gehört ein gut bayrischer Magen. Und Zähne! Die hat er freilich. Das haben seine Feinde gespürt, mit denen er ins Beißen kam. Also, ein Auerhahn! Ja, aber wie? Ich sag dir, Haimo, die ganze Nacht hab ich kein Auge zugetan. Und der liebe Gott hat mich erleuchtet. Ich habe damals eine Beize erfunden - eine Beize! Und der Auerhahn kam auf die Tafel. Und wie! Butter, Haimo, Butter!"

"Aber der Pater Fischmeister?", drängte Haimo.

"Ja richtig! Es war ein wunderschöner Maitag, als Herr Ludwig einzog im Hof der Bischofsburg. Alles glitzerte von Sonne. Der Himmel gut bayrisch: blau mit silbernen Schäflen. Als sie kamen - ich sag dir, Haimo, das war ein Glanz und eine Pracht, von all dem funkelnden Gold und Eisen! Vom Küchenfenster sah ich's mit an. Und ein Jubel und eine Freud! Herr Ludwig ritt auf einem schneeweißen Pferd."

"Die Krone auf dem Haupt und das Zepter in der Hand?"

"Dummer Bub!", lachte der Frater. "Da kennst du unseren Kaiser schlecht. Nein! Im schlichten Jägerkleid, nit ärmer wohl, aber auch nit besser als der Kittel, den du am Leib trägst. Sein Gefolg aber! Du, das schaute sich an, als wären die Schatzkammern der Untersberge Zwerge lebendig geworden. Und unter den Fürsten und Rittern war einer -"

"Der Pater Fischmeister?"

"Erraten! Freilich, damals hieß er noch nit Pater Desertus, sondern Dietwald, Burggraf zu Falkenberg."1

"Ein Graf!", staunte der Jäger.

"Hast du schon den heiligen Georg auf seinem Ross gesehen?"

"Ja, auf dem Bild, das im Zimmer des Vogtes hängt."

"So sah er aus. Stolz und schön! Unter dem blitzenden Helme ringelten sich die schwarzen Locken hervor. Auf den Lippen spross ihm der erste Flaum, ein lachendes Gesicht wie Milch und Blut, aber eine Gestalt und Glieder, und eine Kraft! Sein Ross schnaufte nur so unter ihm! Und als wär's ein Birkenblatt, so trug er den schweren Schild, einen weißen Falk auf blauem Grund. Anderen Tages beim Turnen, da brauchte er nur so zu machen -", der Frater Küchenmeister tippte den Zeigefinger auf Haimos Brust, "und die Herrn Ritter purzelten in den Sand und streckten alle viere in die Luft. Und die Weibsleut! Wie verrückt waren sie. Die Augen guckten sie sich aus nach ihm. Er aber - - Was gibt's?"

Ein Laufbursch war in die Stube hereingestürmt; der Klostervogt hätte nach dem Jäger fragen lassen.

Erschrocken sprang Haimo auf; aber so rasch kam er nicht zur Tür hinaus. Der Frater Küchenmeister hatte noch allerlei Anliegen; er zählte dem Jäger an den Fingern die würzigen Wald- und Almenkräuter her, welche Haimo in die Küche liefern sollte, sobald der Frühling sie erweckt hätte zum Blühen. Auch die Bärenschinken wären aufgeknappert bis auf den letzten Knochen. Ob nicht Aussicht wäre auf neuen Vorrat? Nicht nur wegen der Schinken. "Gesulzte Bärentatzen!" Der Frater verdrehte die Augen und schlug mit der Zunge einen Triller.

"Vergangene Woch hab ich einen Bär gespürt, hoch oben im Schnee,", sagte Haimo, "doch die Fährt hat sich im aperen2 Wald verloren."

"Pack ihn, Haimo, pack ihn! Und noch eines! Hat die Schneerose schon verblüht?"

Ein träumerisches Lächeln glitt über die Züge des Jägers. "Ich hoff, noch lang nit!"

"Ich aber hoffe, bald!" Auf das behäbig freundliche Antlitz des Fraters legte sich ein wehmütiger Schatten. "Weißt du, Haimo, das viele Kosten von allen Schüsseln, das tut nit gut auf die Dauer. Manchmal in der Nacht, da spür ich's hier, am Herzen, dass ich meine, ich muss ersticken. Dafür hilft die Wurzel der Schneerose, die Nieswurz. Aber sie muss gegraben werden, wenn das letzte Stöckl verblüht hat. Dann ist ihr Saft am stärksten. Er macht das dicke Blut wieder flüssig und das schläfrige Herz wieder lebendig."

"Ja, Frater, Ihr sollt eine Wurz haben, an die noch kein Wurz gerührt hat. Aber seid vorsichtig! Ihr wisst:

Zwei Tröpfeln machen rot,
Zehn Tropfen machen tot."

"Sei ohne Sorg!", lächelte der Frater und klopfte dem Jäger herzlich auf die Schulter. "Bist ein guter Bursch! Schick mir die Wurzel durch den Walti! Und komm nur wieder einmal! Für dich hab ich immer ein gutes Bröckl im Kasten. Aber jetzt mach weiter, sonst brummt der Vogt. Gelobt sei Jesus Christus!"

"Amen!"

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1 Falkenberg in Niederbayern an einem Nebenbach der Bils. ^
2 schneefrei ^

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